Verruiming openingstijden

Open tot 22 uur zal geen extra jobs opleveren!

winkelkar
Net vóór de verkiezingen van vorig jaar, dienden 3 liberale parlementsleden een wetsvoorstel in om de winkels tot 22u ’s avonds te kunnen laten openen. De Commissie voor het Bedrijfsleven van de Kamer organiseerde over dit ontwerp een hoorzitting waar ook de LBC-NVK haar mening is gaan geven. “Er zijn meer dan genoeg redenen om dit voorstel van tafel te vegen”, zegt Chris Van Droogenbroeck. “De winkelsector staat al onder zware druk door de crisis, de krimpende koopkracht, de intense prijsconcurrentie en de onlineverkoop. Veel winkels sluiten, slanken af of gaan failliet. Meer dan ooit is er nood aan stabiele regels die als houvast moeten dienen.”
Volgens de wet over winkelopeningstijden (10 november 2006) mogen winkels nu niet open zijn voor 5.00u of na 20.00u. Openen mag wel tot 21.00u op vrijdagen of aan de vooravond van een feestdag Maar op die algemene regels bestaan een heel pak uitzonderingen. Bijvoorbeeld voor nachtwinkels, luchthavenwinkels, stationswinkels en shops van tankstations langs autosnelwegen. Maar de algemene regels gelden ook niet in badplaatsen en erkende toeristische gebieden. En vooral van dat laatste zijn er heel wat. De algemene regel is precies de uitzondering aan het worden. En binnen de algemene regel kunnen winkels al 91 uur open zijn op weekbasis. In de praktijk zijn winkels nu al gemiddeld tussen de 57 en de 73 uur per week open. En dat vinden wij ruim voldoende.

Realiteit

In dorpen en kleinere gemeenten is er gewoon geen vraag naar winkelopeningen later dan 19u. In kleine er grote centrumsteden, sluiten de winkels in de winkelstraten ook meestal hun deuren tussen 18 en 19u. Dus, de meeste kleinhandelszaken zijn nu al niet open tussen 19.00u en 20.00u omdat er dan te weinig omzet te draaien valt en omdat het ook niet altijd zo veilig is, vooral tijdens de donkere wintermaanden. Grotere winkels, weg van het centrum, zouden misschien hun voordeel kunnen doen met nog ruimere openingstijden. Maar hen die kans geven is niet zo verstandig want de gewesten willen precies de winkelkernen van onze steden en gemeenten versterken en niet de baanlocaties.
Bovendien zal de tewerkstelling nog méér verschuiven naar werk op atypische momenten, op voor gezin en samenleving belastende momenten. En dat is nu al een groot probleem voor het winkelpersoneel. De grote beschikbaarheid niet alleen van maandag tot vrijdag, maar ook op zaterdag (en steeds vaker op zondag), het variabele uurrooster dat maar kort van tevoren gekend is, het vele deeltijdwerk, … en nu ook nog tot 22u ’s avonds!! Mag het winkelpersoneel ook nog een leven hebben naast het werk?
Bovendien is het winkelpersoneel overwegend vrij jong. Zeker in jonge gezinnen vormt laatavondwerk een bijkomende sociale en financiële hindernis (kinderopvang). Bovendien zal voor het laatavondwerk een passende bijkomende vergoeding dienen te worden afgesproken én betaald. En zelfs nu, met openingstijden tot 20u, slagen we er niet in om de toeslag voor late prestaties te veralgemenen. En tot slot willen we ook de bijkomende veiligheidsrisico’s, zowel voor klanten als voor personeel en de méérkosten voor extra beveiliging en bewaking onder de aandacht brengen.
Het winkelpersoneel wordt vandaag al genoeg belaagd; onder meer door de gevolgen van de crisis, door de prijsconcurrentie onder winkelketens, de dalende koopkracht, de toenemende e-commerce, … kijk om je heen en zie wat er gebeurt in de winkelsector. Winkels - klein en groot – sluiten, slanken af of gaan overkop. Nu méér dan ooit heeft deze sector behoefte aan stabiele regels en wetten.